Mengapa juara olahraga berinvestasi di eSports? Pendapat Luca Pagano, CEO dan salah satu pendiri QLASH

Apa 5 negara paling sukses di eSports?

Selama beberapa tahun sekarang, dunia olahraga tradisional telah mengarahkan pandangannya pada video game kompetitif.

Yang pertama menyadari potensi eSports adalah para bintang dan garis profesional yang hebat. Mereka tidak hanya memperhatikan, tetapi mereka juga merogoh dompet mereka.

Dimulai dengan Rodger Saffold (NBA), yang pada tahun 2014 memimpin di antara investor olahraga, tiba di Shaquille O’Neal dan Magic Johnson (NBA), melewati Rick Fox (NBA) dan Alex Rodriguez (MLB), hanya untuk menyebutkan nama a sedikit.

Model tersebut kemudian mendarat di Eropa dan Amerika Selatan, di mana bintang mesin (Fernando Alonso, Max Biaggi, Rubens Barrichello) dan terutama sepak bola masih mengambil bagian terbesar.

Saat ini, sebagian besar klub sepak bola profesional Eropa memiliki sektor ekspor sendiri. Selama pandemi, Serie A, B, C, dan D Italia telah mengaktifkan liga e-sepak bola masing-masing.

Sebuah kasus? Tidak juga, karena penguncian COVID-19 yang diberlakukan pada acara olahraga berarti semakin banyak klub yang mencari bentuk visibilitas baru. Itu dari eSports mungkin yang paling populer.

Kenyataannya, pandemi hanya meningkatkan kecenderungan ini, seperti yang telah kami katakan, sudah ada sebelumnya. Jadi pasti ada alasan lain mengapa dunia olahraga begitu tertarik dengan video game kompetitif.

Contoh kasus sinergi ini diwakili oleh salah satu perusahaan ekspor utama Italia: QLASH.

Bayangkan oleh QLASH

Organisasi yang berbasis di Treviso ini sebenarnya sangat berfokus pada daya tarik yang diberikan eSports pada olahraga. Dan hasilnya terlihat.

Beberapa hari yang lalu, siaran pers resmi muncul di halaman Linkedin QLASH mengumumkan masuknya 6 investor baru ke dalam perusahaan, semuanya berasal dari olahraga kompetitif tingkat tinggi. Empat pesepakbola (Davide Zappacosta, Davide Baselli, Marko Rog dan Victor Camarasa), juara bola voli Olimpiade Francesca Piccinini dan petarung MMA Marvin Vettori.

Bahkan dua pendiri QLASH – Luca Pagano dan Eugene Katchalov – memiliki latar belakang kompetitif yang tidak terkait dengan eSports: poker profesional. Oleh karena itu, tidak mengherankan jika empat bintang kartu internasional juga berinvestasi di perusahaan ekspor tersebut, seperti Daniel Negreanu, Phil Hellmuth, Dan Cates, dan Jeff Gross.

Untuk lebih memahami bisnis organisasi ekspor, kami memutuskan untuk menghubungi Luca Pagano.

Hai Luca dan terima kasih telah berada di sini bersama kami. Mari kita mulai dengan pertanyaan utama: mengapa eSports menarik untuk olahraga tradisional?

Salam untuk semua dan terima kasih atas kesempatannya. Faktor yang paling mendekatkan para atlit dengan eSports adalah kesamaan antara kedua dunia tersebut. Mencermati mereka, ternyata elemen kuncinya sama: aspek kompetitif, penyelenggaraan turnamen, hak siar televisi, aktivasi, sponsor. Juara olahraga mungkin tidak mengetahui secara spesifik sektor tersebut, tetapi mereka masih menemukan dinamika yang sudah mereka ketahui dan milik mereka. Dengan kata lain, mereka merasa betah, lebih dari jenis investasi lainnya.

Apa tujuan mereka: hanya visibilitas atau juga keuntungan?

Tentunya kemungkinan mendapat untung ada di tempat pertama. Mereka seringkali tidak terlalu canggih dalam hal menganalisis “momentum ekonomi” perusahaan; bagaimanapun mereka memahami potensinya, mereka menyadari bahwa sektor tersebut berkembang dan mereka memilih untuk fokus pada sesuatu yang tidak terlalu asing bagi mereka.

Sejujurnya, beberapa lebih takut pada visibilitas. Mereka khawatir jika tampil buruk di lapangan, penggemar dan klub dapat menuduh mereka menghabiskan terlalu banyak waktu bermain video game dan terlalu sedikit berlatih. Sebaliknya hampir semua orang bermain, terutama Call of Duty!

Ngomong-ngomong soal image, bagaimana persepsi esports di Italia? Apakah masih banyak resistensi?

Menurut saya, situasinya sudah membaik dibandingkan dengan situasi sebelum pandemi. Prasangka masih ada, bahkan jika perhatian terhadap kecanduan judi dibenarkan. Sayangnya ada kasus.

Lompatan ke depan yang paling penting dibuat oleh institusi yang kini lebih sadar akan potensi – yang positif – dari eSports. Namun, masih ada pekerjaan yang harus dilakukan. Tidak ada hukum ad hoc yang mengatur profesi di sektor ini. Hal yang sama berlaku untuk turnamen, di mana Anda masih sedikit menavigasi tentang kemungkinan pencairan hadiah, dalam bentuk apa dan untuk nilai apa.

Area “balapan” di Rumah QLASH (kredit QLASH)

Kami tetap berada di ranah “uang primer”. Bagaimana penghasilan investor dari perusahaan pengekspor?

Kepada calon investor baru, saya langsung mengatakan bahwa ini adalah bisnis yang menghabiskan uang. Sarana untuk mendapatkan penghasilan ada di sana (sponsor, acara, afiliasi, penjualan produk), tetapi memelihara organisasi ekspor membutuhkan banyak biaya. Di sisi lain, ini merupakan sektor yang menikmati pengganda yang tinggi, terutama dalam kaitannya dengan pendapatan. Dengan kata lain, uang mengalir keluar tetapi jika perputaran tumbuh, nilai perusahaan semakin meningkat. Itulah saat yang nyaman untuk menghasilkan uang: keuntungan karena itu tiba di “fase keluar”, yaitu dengan penjualan saham atau seluruh paket saham.

Siapa pembeli organisasi ekspor tingkat menengah-tinggi?

Terkadang itu adalah organisasi esports kelas dunia, yang mewakili “liga utama” esports. Atau mereka bisa menjadi kelompok besar di luar industri. Misalnya, raksasa teknologi besar seperti Amazon, yang telah berinvestasi di kejuaraan esports universitas selama bertahun-tahun (Amazon University Esports), atau perusahaan yang berfokus pada produksi konten media. Namun, saya percaya bahwa yang paling tertarik adalah klub olahraga besar, yang penting untuk membeli keterikatan yang termuda pada suatu merek, yang saat ini semakin tidak terkait dengan kemeja.

Lantas apakah Anda setuju dengan apa yang dikatakan Alessandro Antonello, CEO Inter, bahwa esports digunakan untuk berdialog dengan anak muda?

Ya, saya sangat setuju. Saat ini, bagi banyak anak muda, sepak bola lebih merupakan Electronic Arts atau Konami daripada yang dimainkan di stadion. Dan pahlawan sepak bola adalah yang Anda beli di sepak bola fantasi digital Sorare.

Di sisi lain, video game menawarkan dinamika hiburan yang jauh lebih cepat daripada olahraga tradisional dan oleh karena itu lebih sesuai dengan ritme informasi yang khususnya dipaparkan oleh kaum muda. Saya tidak bermaksud menghakimi fenomena ini, tetapi saya yakin bahwa alasan ketidakpuasan anak muda terhadap sepak bola terutama adalah karena hal ini.

Luca Pagano untuk Forbes Italia

Sampai di sini kita telah membicarakan hubungan antara video game kompetitif dan olahraga tradisional. Namun, pada tahun 2017 Anda menutup karir hampir dua puluh tahun sebagai pemain poker: bagaimana dan mengapa petualangan eSports lahir?

Saya selalu mencari peluang bisnis baru, dan ketika saya mengenal dunia eSports saya langsung terpesona olehnya. Selama berbulan-bulan saya mempelajari dan menganalisis sektor tersebut, saya pergi ke lapangan untuk melihat bagaimana acara-acara diselenggarakan – saya masih ingat dengan antusias turnamen League of Legends yang saya hadiri bersama dengan Eugene Katchalov di Las Vegas – dan pada akhirnya saya memutuskan untuk mendirikan sebuah tim yang kompetitif. Meskipun saya harus mengatakan bahwa QLASH lebih dari sekadar tim eSports.

Maksud kamu apa?

Maksud saya, aspek kompetitif itu penting untuk QLASH tetapi tidak lagi di tempat pertama, selama beberapa tahun sekarang. Kami sekarang sangat fokus pada pembuatan konten – dan untuk ini kami fokus pada pemberi pengaruh yang berharga – dan pada pengorganisasian acara, baik online maupun langsung. Ketiga elemen ini, yaitu kompetisi, konten, dan organisasi, berbicara satu sama lain dan menawarkan pengalaman yang lengkap dan sangat setia kepada mereka yang mengikuti kami. Itu satu hal yang saya pelajari dari dunia poker.

Anda memberi tahu kami tentang kesinambungan yang kuat antara poker dan eSports: apakah itu benar?

Saya tidak ragu tentang ini. Pada dasarnya dinamikanya sama. Untuk menang di poker, Anda memerlukan pengetahuan mendalam tentang mekanisme permainan, serta pola pikir besi yang mampu membuat Anda seimbang baik saat keadaan berjalan buruk maupun saat berjalan terlalu baik dan buruk. Semangat, belajar, dan kekuatan mental membuat perbedaan baik di poker maupun di eSports. Di sini, ganti “poker” dengan “eSports” dan validitas konsepnya tetap tidak berubah.

Tidak mengherankan menemukan bahwa seorang pemain poker menikmati video game dan beberapa eksportir ingin membuka – bahkan secara profesional – ke poker. Mudah bagi saya untuk membayangkan sebuah festival permainan, sebuah konvensi di mana poker dan eSports digabungkan. Siapa tahu, mungkin di masa depan ide ini bisa terwujud…

Anda pernah menjadi pemain poker, tetapi sebelum itu backgammon dan catur. Anda sekarang menjalankan perusahaan eSports. Mengapa bermain begitu penting bagi Anda?

Lebih dari permainan itu sendiri, saya pikir faktor kompetitif itu penting bagi saya: tidak harus atau hanya mengalahkan lawan atau lawan – yang selalu merupakan perasaan yang luar biasa, demi Tuhan – seberapa banyak bersaing dengan diri sendiri untuk mengatasi batasan dan sasaran.

Sx: Luca Pagano, Phil Hellmuth, Eugene Katchalov (kredit QLASH)

Gambar tajuk oleh iStock

Author: Logan Carter