Piala Davis 1998: kemenangan tipis dan drama Gaudenzi

Andrea Gaudenzi

Menelusuri kembali sejarah prestasi paling luar biasa dari olahraga mulia seperti tenis, kemenangan “Carneade” yang tidak diketahui muncul di benak yang telah mengalahkan lawan yang jauh lebih terkenal, membawa pulang kemenangan yang akan mereka ingat seumur hidup. Dalam tenis, seperti dalam olahraga lainnya.

Ingatan selektif sebagian besar dari kita manusia, bagaimanapun, memiliki cacat karena tidak memperhitungkan serangkaian kemenangan dan / atau pertandingan yang terlewatkan yang “bisa jadi”, tetapi bukan karena satu dan lain alasan. Dalam tenis, seperti dalam olahraga lainnya.

Tetapi dalam tenis, seperti dalam olahraga lainnya, ingatan sejarah yang dilestarikan oleh dunia indah yang menanggapi nama “web”, menyimpan ingatan yang hidup bahwa adalah benar untuk tercatat dalam sejarah sebagai perusahaan nyata, bahkan jika mereka tidak melakukannya. berakhir dengan kemenangan, rekor, kualifikasi, tempat pertama.

Bagi kami orang Italia, salah satu prestasi yang perlu diingat ini adalah apa yang diberikan seleksi tenis kami, dipimpin oleh Paolo Bertolucci, pada tahun 19984 ketika kami hampir memenangkan Piala Davis.

Piala Davis 1998: dengan India hampir semuanya mudah

Tahun itu tim kami terdiri dari serangkaian pemain yang sangat dicintai oleh publik Italia. Pemain yang tidak akan dikenang karena peringkat mereka yang tidak dapat diraih, tetapi yang memberikan segalanya setiap kali mereka turun lapangan, bahkan dan terutama ketika harus membela Azzurri.

Di antaranya adalah Davide Sanguinetti, Andrea Gaudenzi dan Diego Nargiso, yang juga dipanggil untuk putaran pertama yang digelar di Genoa melawan lawan yang tak tertahankan, India.

Lebih baik tidak bisa memancing demi kebenaran, mengingat lawan kita menanggapi nama Srinath Prahlad dan Mahesh Shrinivas Bhupathi, dua pemain yang hanya akan diingat oleh penggemar paling aneh tanpa harus melihat mesin pencari favorit mereka .

Pada kenyataannya, “efek Davis”, yang lebih memengaruhi pemain kami saat itu daripada hari ini, membuat Davide Sanguinetti kami dalam kesulitan yang jelas, yang membiarkan dirinya dikejutkan oleh Bhupathi di akhir pertandingan dua hari karena cuaca buruk. yang memaksa keduanya untuk menunda pertandingan satu hari, dengan pembawa standar kami dua set di belakang.

Dengan demikian Italia selesai 1-0 pada hari pertama permainan, berkat kemenangan Gaudenzi atas Prahlad. Keesokan harinya Sanguinetti tidak dapat keluar dari situasi sulit, bahkan setelah kata-kata penghiburan dari Kapten Bertolucci, yang pada malam sebelumnya berbicara tentang situasi yang telah dialami dan dapat dipulihkan, terutama di turnamen seperti Piala Davis.

Sejak saat itu, bagaimanapun, Italia mengambil alih dan, setelah poin ganda yang memberi Azzurri 2-1, yang dipusatkan oleh pasangan Gaudenzi/Nargiso, menghilangkan rasa takut dan menutup dengan 4-1 setelah kemenangan Gaudenzi dan Sanguinetti di final. hari.

Zimbabwe tidak masalah

Ini bukan babak yang tidak dapat diatasi, bahkan babak berikutnya, yang menempatkan kita di depan tim tenis nasional yang dapat menghadirkan Byron dan Wayne Black sebagai eksponen terbaik tenis mereka, saudara yang mungkin akan diingat pembaca sedikit lebih banyak daripada yang disebutkan di atas. orang India.

Kedua bersaudara ini jarang keluar dari Top 100 selama karir mereka dan, setidaknya di atas kertas, mereka seharusnya tidak menimbulkan bahaya bagi tim kami yang, pada kenyataannya, menyelesaikan latihan tanpa masalah khusus.

Masalah terbesar bagi Zimbabwe adalah bahwa mereka bermain sekali lagi di Italia dan, terutama, di lapangan tanah liat, yang tidak memberikan jalan keluar bagi lawan kami, yang enggan menginjakkan kaki di permukaan yang akan menjadi pemerintahan Rafael dalam beberapa tahun. .

Kami menang dengan ditaati 5-0 dan kami hadir di semifinal, di mana lawan tiba-tiba berubah ketebalan dan akan berhadapan, di Milwaukee, melawan Amerika Serikat.

Inilah prestasinya, final Piala Davis 1998, adalah milik kita

Pilihan permukaan oleh lawan kami jelas jatuh pada beton, mengingat uskup kami memiliki karakteristik yang dapat memfasilitasi mereka di lapangan tanah liat.

Orang Amerika memulai dengan mendukung perkiraan, tetapi kami dapat memainkan kartu kami dan Piala Davis selalu menghadirkan beberapa kejutan.

Data statistik, preseden, dan di atas semua permainan yang dimainkan dengan cepat oleh tim kami, tidak tersenyum pada Italia, kecuali untuk kemenangan epik pada tahun 1982, tanggal di mana, bagaimanapun, kekalahan itu terulang kembali.

AS unggul 7-2 di pertandingan sebelumnya dan para pemain yang seharusnya tampil di lapangan keras di Milwaukee, menjawab nama orang sekaliber Sampras, Agassi dan Courier. Semuanya tampak ditandai.

Namun beberapa minggu setelah bentrokan itu, hal yang tak terduga terjadi. Terlepas dari kekalahan Sampras yang memutuskan untuk tidak berpartisipasi di Piala Davis sejak awal musim, AS melukai diri mereka sendiri dengan pertengkaran bersejarah dan sensasional antara Andre Agassi dan Federasi AS yang juga menyebabkan ketidakhadirannya.

Dan jika semua ini belum cukup, Courier tidak dipanggil oleh Tom Gullikson, kapten tim Stars and Stripes. Para pemain yang menggantikan “starter” tidak memiliki patina prestise yang sama: Todd Martin disebut, namun hadir dengan kontinuitas di Sepuluh Besar dan Jan-Michael Gambill, janji muda tenis AS yang kemudian kandas di tahun-tahun berikutnya. datang.

Bagi kami, Gaudenzi dan Sanguinetti akan bermain tunggal, sementara pasangan Gaudenzi/Nargiso yang sudah dicoba dan diuji akan bermain ganda. Gaudenzi memainkan pertandingan yang hebat melawan Gambill, meski ia menyia-nyiakan serangkaian peluang di set keempat untuk menutup permainan, 6 match point, namun kemudian pengalamannya dalam tie break di set keempat membawa Italia meraih poin pertama.

Namun, keajaiban olahraga nyata yang memungkinkan kami mencapai final dilakukan oleh Davide Sanguinetti, yang memainkan pertandingan terbaik dalam karirnya dan mengejutkan Todd Martin dalam 3 set, juga membuang 5 match point.

Ganda melawan Martin dan Gimelstob adalah pertandingan intensitas sensasional dan, setelah memenangkan dua set pertama, Nargiso melihat hantu dan benar-benar tidak bisa bermain lagi, tidak ada yang bisa menjelaskan alasannya. Dengan demikian kami tiba di set kelima, di mana kami bertahan dan akhirnya melipat lawan kami, menaklukkan final yang bersejarah.

Swedia di Forum mengalahkan kami di final

Prestasi di AS menghasilkan gema yang sangat besar di seluruh Italia dan setelah pertandingan di Milwaukee, kami masih harus menunggu sekitar satu setengah bulan sebelum menantang salah satu tim terkuat di Assago Forum. dunia, Swedia.

The Nordic mengklaim kemenangan di edisi sebelumnya dan, selain menjadi pemegang, telah mencapai final dalam 4 dari 5 kesempatan terakhir.

Forum ini sangat panas, 15.000 orang yang mendorong Italia ke salah satu kemenangan tenis kami yang paling menarik, tetapi Swedia sangat kuat dan satu episode secara definitif mengubah arah sejarah demi orang Skandinavia.

Lebih dari satu episode, ini sangat menghilangkan sebagian besar harapan kita. Permukaan yang dipilih adalah tanah liat merah dalam ruangan, yang pada saat itu paling lambat dari semuanya, untuk mencoba dan membuat Swedia kesulitan.

Pada kenyataannya, para pemain yang akan kami coba bawa pulang mangkuk salad perak tidak terlalu menakutkan. Kami akan memainkan dua tunggal melawan Magnus Gustafsson nomor 31 dan Magnus Norman nomor 52 di klasemen. Satu-satunya pertandingan di mana kami akan memulai dengan lebih rendah, adalah pertandingan ganda yang akan mempertemukan kami dengan pasangan Bjormann / Kulti.

Episode yang kami sebutkan di paragraf sebelumnya berkaitan dengan nasib buruk bagi para pemain kami dan khususnya bagi Andrea Gaudenzi.

Saat itu pembawa standar kami adalah nomor 1 kami dan akan melakukan debutnya melawan nomor 2 Swedia, Magnus Norman, yang juga di bawah prediksi. Gaudenzi segera membawa pertandingan ke sisinya, memenangkan set pertama. Sejak saat itu pertandingan menjadi pertarungan, karena dua pertukaran indah bergantian dengan waktu istirahat yang mengkhawatirkan dan kami mencapai set kelima.

Gaudenzi tampak menderita bahu, sudah babak belur oleh masalah tendon yang dioperasi segera setelah semifinal di Milwaukee. Selama 4 set pertama, pemain kami memberikan bukti bahwa mendefinisikan keberanian adalah pernyataan yang meremehkan dan tiba di garis akhir set kelima, bangkit dari kedudukan 0-4 dan mengejar lawannya pada kedudukan 5-5 dan servis.

Penonton menahan napas dan suasana kemenangan menyelimuti Forum yang meriah. Tapi tepat saat Gaudenzi melakukan servis bola untuk skor 6-5, tendonnya mengalami kerusakan yang tidak dapat diperbaiki dan memaksa rekan senegaranya untuk meninggalkan momen terbaik dan terindah dalam karirnya.

Penarikan dan arahkan ke AS, oleh karena itu, yang sejak saat itu akan memiliki kehidupan yang mudah berkat kemenangan Gustafsson melawan Sanguinetti untuk 6-1 6-4 6-0 dan kemenangan ganda yang sama mudahnya untuk 7-6 6- 1 6- 3 dengan 7-6 6-1 6-3 menyerah pada dominasi Swedia.

Piala Davis adalah mimpi yang terhapus sekali lagi setelah satu-satunya kemenangan di tahun 1976, tetapi emosi yang diberikan para pemain kami selama acara itu akan tetap selamanya sebagai salah satu kenangan terindah tenis kami.

Author: Logan Carter