Starcraft 2 terhenti: bisakah eSport dimatikan?

Starcraft 2 terhenti: bisakah eSport dimatikan?

StarCraft 2 adalah judul yang membuat sejarah eSports. Sejak dirilisnya Wings of Liberty pada tahun 2010, video game yang diproduksi oleh Blizzard ini langsung menjadi benchmark untuk sektor kompetitif.

Tentu saja, di belakang mereka ada hasil luar biasa dari partisipasi dalam turnamen yang diperoleh dari pendahulunya StarCraft: Brood War, tetapi judul baru ini telah memperluas ukuran komunitas dan membuat eSport lebih lengkap dan kaya.

Dapat dikatakan bahwa tren yang sama berlanjut dengan bab-bab trilogi berikutnya, yaitu Heart of Swarm (2013) dan Legacy of the Void (2015). Kemudian sesuatu mulai macet dan fokus pada StarCraft 2 turun. Alasan utamanya jelas: Blizzard telah mengalihkan perhatiannya dari “strategi waktu nyata”.

Jika Anda mengecualikan Nova Covert Ops (2016), ekspansi yang tidak cocok untuk kompetisi, selama 7 tahun untuk Starcraft 2 tidak ada rilis atau pembaruan. Hal ini berimbas pada jumlah masyarakat, meskipun lapangannya masih cukup besar hingga saat ini. Pada kenyataannya, kehadiran media yang kompetitif adalah yang paling dihukum. Hari ini kami merasa bahwa StarCraft adalah eSports Serie B. Tapi benarkah demikian?

Tangkapan layar StarCraft 2 (kredit RedBull)

Dari sudut pandang turnamen resmi, StarCraft 2 sekarang menempati posisi ke-8 dalam peringkat video game “terkaya”. Dengan lebih dari 38 juta didistribusikan selama 12 tahun dan 6680 acara, itu mendahului Overwatch dan Rainbow Six di 10 besar (sumber esportsearning.com). Detasemen dari raksasa seperti Dota 2 dan LoL memang sensitif, tetapi perbandingannya tidak bertahan lama karena kebijakan Blizzard terhadap eSports tidak pernah seagresif Valve dan Riot Games.

Harus dikatakan bahwa dalam tiga tahun terakhir kumpulan hadiah turnamen Starcraft 2 telah turun sedikit, namun IEM di Katowice pada tahun 2022 memberikan 500 ribu dolar, hadiah keempat dalam sejarah game ini. Ada sedikit acara, tetapi tidak dapat dikatakan bahwa jadwalnya jarang.

Yang jelas adalah bahwa StarCraft 2, baik sebagai game dan bahkan lebih sebagai eSport, telah berhenti berkembang.

Dalam hal ini, bagaimanapun, perbedaan regional harus dibuat. Di Timur Jauh, StarCraft 2 eSport masih sehat dalam hal pemain aktif. Korea Selatan menonjol di atas segalanya, yang selalu menjadi rumah bagi eksportir terbaik dari gelar ini. Di Barat, bagaimanapun, jumlah turnamen yang lebih kecil sedang menurun tajam.

Lalu ada data penonton yang mengikuti eSport dari rumah untuk dipertimbangkan. Mari kita ambil contoh 4 tahun terakhir dari salah satu acara yang paling banyak diikuti, IEM yang disebutkan di atas di Katowice.

Pada tahun 2019 turnamen diikuti oleh rata-rata harian 40.622 penggemar, dengan puncak 80.763. Tahun berikutnya, data menunjuk ke 31.489 untuk rata-rata dan 71.794 untuk puncak. Pada tahun 2021, jumlahnya masing-masing naik menjadi 42.565 dan 87.479: dalam kedua kasus, itu bernasib lebih baik daripada peristiwa pra-COVID terakhir. Namun, tahun ini terjadi keruntuhan. Turnamen ini menarik 50.635 penonton pada puncaknya dan rata-rata 27.318 penonton.

Namun terlepas dari bencana baru-baru ini, masih sulit untuk mengatakan bahwa StarCraft 2 yang kompetitif berada di ambang kematian. Angka 2022 agak memperkuat gagasan bahwa permainan membutuhkan dorongan baru dari penerbit. Akan tiba?

Kredit Wikipedia, ensiklopedia gratis

Menjadi tidak seimbang pada pertanyaan terakhir ini sangat sulit. Blizzard sebenarnya sedang mengalami fase yang cukup kompleks.

Setelah masalah yang terkait dengan CEO Bobby Kotick, bersalah karena berkontribusi menciptakan lingkungan kerja yang “beracun”, “tidak boleh” Uni Eropa baru-baru ini datang ke akuisisi yang diusulkan Microsoft atas penerbit. Antitrust Eropa sebenarnya sedang menyelidiki kemungkinan posisi dominan di pasar oleh raksasa “baru”.

Seperti yang dinyatakan di situs web hdblog.it, risikonya adalah bahwa operasi akan sangat mengurangi “persaingan di pasar untuk distribusi video game untuk konsol dan PC, termasuk layanan berlangganan multipemain dan / atau streaming game di cloud, dan untuk sistem operasi komputer.”

Sebuah hipotesis yang masuk akal tanpa diragukan lagi, tetapi hipotesis yang dapat menghentikan operasi Blizzard pada judulnya. Dalam hal ini, bisa jadi StarCraft 2 pada khususnya.

Kredit gambar kepala Blizzard Ent.

Author: Logan Carter