Thomas ‘Amarillo Slim’ Preston, duta poker pertama

Thomas 'Amarillo Slim' Preston, duta poker pertama

Jika kita bertanya kepada pemain siapa “promotor” poker hari ini, sebagian besar akan menunjuk ke Chris Moneymaker tanpa ragu.

Mantan akuntan Tennessee menceritakan kisah paling promosi untuk permainan tersebut dengan kemenangan Acara Utama WSOP 2003 dari satelit online: siapa pun dapat berhasil di poker, terlebih lagi sejak Internet ada. Tapi justru “sejak kapan” adalah jeda yang memisahkan paruh pertama poker dari yang kedua.

Ketika Penghasil Uang memenangkan kejuaraan dunia Texas Hold’em sebagai orang asing, web sudah berusia lebih dari sepuluh tahun. Tanggal resmi lahirnya jaringan “untuk semua” adalah tahun 1991 dan bukan kebetulan bahwa ruang poker pertama tiba pada akhir 1990-an (Planet Poker memulai debutnya pada tahun 1998). Dan kemudian ada televisi, yang tertarik dengan poker lebih awal, seperti yang telah kami ceritakan di artikel lain.

Di awal tahun 1970-an – yaitu, di awal “pertama kali poker” – belum ada yang seperti ini. Ketika World Series Of Poker dibuka pada tahun 1970, permainan tersebut belum melepaskan citra perjudian murni dan aura kejahatannya.

Dua tahun kemudian suasananya masih sama, saat WSOP mengirimkan scene edisi ketiga. Masalah yang akan menentukan untuk perubahan.

Chris Moneymaker dalam foto terbaru (kredit Pokernews)

Dengan niat mendorong partisipasi pemain baru, pada tahun 1972 Benny Binion memutuskan untuk meningkatkan pembelian acara Utama WSOP dari $5.000 menjadi $10.000. Sekadar referensi, pada tahun 1971 sudah ada 6 peserta.Operasi Binion membuat lapangan menjadi 8.

Penemu WSOP juga memiliki kandang kecil pemainnya sendiri yang ia sponsori dengan tambahan $5.000 untuk mendaftar. Di antaranya adalah Thomas Preston, yang lebih dikenal dengan nama panggilannya “Amarillo Slim”.

Penampilan “Barat” (topi, ikat pinggang dengan gesper raksasa dan sepatu bot kulit burung unta), Preston tidak mewujudkan tipe koboi yang “tangguh”. Melainkan bajingan yang baik hati, orang yang suka bersenang-senang, bermain dan bertaruh. Lebih Terence Hill daripada Clint Eastwood, pada dasarnya.

Pemain dari Arkansas, mantan pemain biliar, menerima bonus 5k dan memasuki Acara Utama WSOP. Dan hanya untuk memenuhi citra penjudi yang tak tertahankan, bertaruh 100 dolar untuk kemenangannya. Ini dikutip pada 25:1, yang setara dengan tambahan $2.500 jika berhasil.

Namun, kepergiannya bukanlah yang terbaik. Setelah kurang dari tiga jam bermain, tumpukannya telah berkurang menjadi 2.000 chip. Pada titik tertentu dalam permainan, Doyle Brunson membuka ke 700 dan menemukan telepon dari Puggy Pearson dan Jack Strauss, penulis terkenal “a chip and a chair“. Tindakan mencapai Amarillo Slim yang hanya melihat satu kartu, a [Kx], dan kemudian mengumumkan all-in! Sama sekali tidak terintimidasi oleh tindakan tersebut – dan amit-amit! – tiga panggilan lainnya.

Kegagalan datang 5-5-3. Brunson, yang memiliki puluhan saku, bertaruh 4.000 dan mendapat lipatan dari Pearson dan Strauss. Giliran Preston yang memeriksa kartu kedua: dia membaliknya dan 5♥ muncul di belakangnya untuk perjalanan yang sensasional! Keunggulannya juga bertahan di belokan dan sungai, memberikan pot monster yang membuatnya kembali bermain. Itu akan tinggal di sana untuk waktu yang lama.

Dengan sisa 3, semua sudah masuk uang, Doyle Brunson meminta untuk dapat menarik karena masalah perut. Baik Preston dan Pearson setuju, paling tidak karena hal itu membuat mereka langsung siap untuk gelar tersebut.

Tom “Amarillo Slim” Preston (kredit “52 momen hebat – World Series Of Poker)

Puggy Pearson memulai head-up dengan keunggulan chip 2: 1 dan memutuskan untuk bermain agak konservatif. Preston memanfaatkan ini dengan serangan konstan dan banyak gertakan yang memberinya keunggulan dalam hitungan. Dengan situasi ini tantangan berakhir.

Amarillo Slim memukul K♥J♣ dari SB dan menaikkan. Pearson menelepon dari BB dan mengirimkan kegagalan K-8-8 ini. Setelah cek lawannya, “koboi” itu bergerak lurus dengan pocket Ks. Pearson, membayangkan gertakan lain dari Amarillo, percaya dia unggul dengan pocket sixes dan menelepon. Sial baginya, bacaannya salah dan dewan lainnya tidak melakukan apa-apa selain memberi Thomas Preston kemenangan di ME WSOP 1972.

Tidak jelas berapa banyak yang dia kumpulkan dari segi ekonomi, karena sepertinya sudah ada kesepakatan di fase 3. Tapi, selain gelar dan uang, kemenangan itu mengubah seorang pemain poker menjadi karakter terkenal di seluruh dunia. Serikat.

Tom “Amarillo Slim” Preston (kredit Italiapokerclub)

Berbeda dengan WSOP sebelumnya, edisi yang dimenangkan oleh Amarillo Slim ini ternyata memiliki dampak media yang sama sekali tidak terduga. Semua pujian diberikan kepada protagonis, untuk caranya mengalami permainan secara alami dan tanpa niat jahat. Terlepas dari kecenderungannya yang jelas untuk berjudi, Preston selalu bersikap positif terhadap orang lain, bahkan murah hati. Dan yang terpenting, mampu bercanda tentang game itu sendiri serta menghibur orang dengan ceritanya, leluconnya, leluconnya.

Mungkin aspek terakhir dari entertainer inilah yang membuatnya mendapatkan simpati dari media. Segera setelah kemenangannya tahun 1972, Thomas Preston muncul 11 ​​kali Pertunjukan Malam Ini Dibintangi oleh Johnny Carson dan juga menjadi tamu di televisi studio di 60 Menit, Selamat Pagi Amerika dan Panorama.

The Tomorrow Show, yang kemudian dibawakan oleh jurnalis Tom Snyder, menayangkan acara khusus World Series Of Poker dengan tamu Amarillo Slim dan Benny Binion.

CBS, sebaliknya, membuat film dokumenter yang berfokus pada WSOP pada tahun 1973. Narasinya dipercayakan kepada salah satu suara sejarah poker, yaitu Jimmy “The Greek” Snyder, tetapi pendahuluannya memiliki Preston sebagai protagonis. Di adegan pembuka kita melihat “koboi poker” tiba dengan menunggang kuda di depan Horseshoe Casino dimana dia disambut oleh Benny Binion. Musik latarnya adalah lagu The Gambler karya Kenny Rogers yang terinspirasi dari sosok Amarillo Slim.

Seolah itu belum cukup, pada tahun 1974 Preston memiliki peran kecil di California Split, film poker terkenal Robert Altman, bersama bintang George Segal dan Elliot Gould.

Dengan semua paparan ini di tahun-tahun awal turnamen poker, sulit untuk tidak menganggap Preston sebagai duta pertama permainan. Peran yang diakui seluruh industri ketika pada tahun 1992 ia dilantik ke dalam poker All of Fame.

Thomas Preston meninggal dunia pada tahun 2012 pada usia 83 tahun setelah memenangkan 4 gelar WSOP dan menerbitkan dua buku: Play Poker to Win (1973, dirilis ulang pada tahun 2005 sebagai Play Poker to Win dari Amarillo Slim) dan Amarillo Slim in a World Full of Fat People (2003), otobiografi yang penuh dengan cerita dan karakter terkenal. Diantaranya adalah Larry Fly, Presiden AS Nixon dan Lyndon Johnson serta berbagai VIP lainnya.

Gambar tajuk: Tom “Amarillo Slim” Preston (kredit PokerNews)

Author: Logan Carter